La creación de nueva prueba “Army Combat Fitness” o ACFT, se ha focalizado en valorar quién está lo suficientemente en forma físicamente para servir y luchar, pero se ha encontrado con un aluvión de críticas sobre la discriminación de género que supone. Esta es la primera vez desde la década de 1980 que el estado físico ha tenido una revisión importante en el Ejército.

El mero desafío logístico de administrar y estar a la altura de esta nueva prueba, que pone en riego la fecha de lanzamiento prevista inicialmente en abril.

Los líderes del ejército probaron sus nuevos estándares de fitness en 2019, iniciando una campaña para recopilar datos que decidirían qué eventos terminaron convirtiéndose en parte de la prueba final y cómo se calificarían. El objetivo era que todos los soldados fueran juzgados por las nuevas métricas en octubre de 2020, pero la ACFT inmediatamente se encontró con este aluvión de críticas.

En primer lugar, la pandemia cerró los gimnasios y limitó severamente la forma en que los soldados podían hacer ejercicio. En segundo lugar, los líderes del Ejército que buscaban implementar la prueba tuvieron que sortear un gran número de obstáculos, incluido el escepticismo del Capitolio y el secretario del Ejército sobre el bajo rendimiento desigual de las mujeres, y dudas sobre si un soldado de guerra cibernética necesita la misma prueba de aptitud física que un soldado de infantería. En una prueba, algunos dicen que se parece más a un entrenamiento de CrossFit que a una herramienta precisa para calificar el estado físico para el combate.

«Hay algo erróneo aquí», declaró en una entrevista Kyle Novak, un científico de datos que procesó datos ACFT para la senadora Kirsten Gillibrand, D-N.Y., antes de que presentara una ley que retrasa la prueba. «Hay un sesgo de género integrado en la ACFT».

Novak dijo que el Ejército usó datos y metodología deficientes para descubrir qué poner en la ACFT, específicamente no usar suficientes mujeres en los primeros ensayos. Por ejemplo, un estudio en Fort Benning, Georgia, para medir qué habilidades físicas se necesitan para el combate usó 136 soldados varones y solo 16 mujeres, según documentos del Ejército. Eso condujo a un énfasis excesivo en las actividades físicas en las que el hombre promedio es intrínsecamente mejor que la mujer promedio, como el lanzamiento de potencia y las flexiones de piernas. La investigación del ejército, sin embargo, sugiere que esos eventos tienen poca correlación con el combate. Además de eso, Novak dijo que otros eventos potenciales que miden el equilibrio y la flexibilidad, atributos físicos muy necesarios en la batalla, fueron dejados de lado.

Esos desafíos impulsaron a los legisladores a retrasar el uso de la ACFT en todo el Ejército y encargaron a Rand Corp. que investigara el impacto de la prueba en la retención de soldados y la capacidad de las tropas para entrenar para la evaluación en diferentes entornos. El estudio se publicará este mes, según un portavoz de Rand, lo que presionará a los oficiales del ejército para que tomen decisiones finales sobre si mantener la prueba tal como está, modificarla o desecharla por completo.

Inicialmente, la prueba también enfrentó el escrutinio de las bases debido a los mismos problemas que provocaron la ira del Congreso, así como la complicada logística de la nueva prueba y el hecho de que todos los programas nuevos importantes atraen cierta resistencia en las fuerzas armadas, un grupo generalmente conocido por ser lento para cambiar.

Independientemente, los líderes han tenido que lanzar la prueba a toda la fuerza, hasta los soldados más jóvenes. No es solo el ACFT en sí mismo; el Ejército avanza hacia una iniciativa de salud holística destinada a lograr que los soldados coman mejor y cuiden su salud mental y espiritual. Es parte de una campaña más amplia para combatir una crisis nacional de obesidad que algunos han señalado como un problema de seguridad nacional.

«Conseguir una nueva idea en el ejército es lo único más difícil que sacar una vieja idea; presentar cualquier cosa hace que todos se vuelvan locos», dijo un alto oficial del ejército a Military.com.

«El [ACFT] es lo mejor que le ha pasado al Ejército, pero solo si ponemos en marcha todo el programa Holístico de Salud y Bienestar. No es a la carta», agregó el alto funcionario. «El problema de la obesidad en la última década no existía realmente cuando entré. Este es un problema social… La prueba no está diseñada para expulsar a las personas, está diseñada para poner a las personas en forma».

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